Apprendre une nouvelle langue à la retraite

Si vous pensez que vous ou un proche êtes trop vieux pour apprendre une langue, vous êtes peut-être la proie d’un stéréotype dépassé. Si les bébés et les tout-petits ont certains avantages lorsqu’il s’agit d’apprendre des langues, de nombreuses personnes vivant dans des établissements de vie assistée apprennent avec succès de nouvelles langues et récoltent les avantages du bilinguisme, quel que soit l’âge auquel elles ont commencé à apprendre.

Le stéréotype désuet

On pense souvent que les enfants sont les seuls à pouvoir apprendre et retenir de nouvelles langues parce que leur cerveau est encore en formation et qu’ils semblent assimiler une langue sans effort, mais la réalité est que les adultes de tout âge peuvent également apprendre de nouvelles langues. Les adultes sont mieux à même de reconnaître les modèles nécessaires à l’apprentissage de la grammaire et de la syntaxe des nouvelles langues. En outre, les adultes peuvent saisir plus rapidement certaines nuances de la langue parce qu’ils ont acquis de l’expérience dans leur propre langue, ce qui les aide à reconnaître l’existence d’un modèle similaire dans une autre langue.

Enfin, les seniors qui ont pris leur retraite ont quelque chose que les enfants et les jeunes adultes n’ont pas : le temps. Alors que les enfants, les adolescents et les jeunes adultes sont occupés par l’école, le travail et l’éducation des enfants, les adultes qui ont pris leur retraite ont plus de chances d’avoir le temps d’explorer et de s’adonner à leurs intérêts. Cette exploration donne aux personnes âgées un autre avantage sur les apprenants de langues plus jeunes : elles peuvent rechercher le bilinguisme parce qu’elles le veulent, plutôt que par obligation. C’est aussi une sorte d’occupation pour senior en bonne santé.

Pourquoi les personnes âgées devraient l’envisager

Le maintien des fonctions cognitives n’est pas un problème lorsque vous travaillez, élevez vos enfants et participez à différents événements sociaux, mais cela devient plus difficile après la retraite. La vie ralentit, devient plus simple et beaucoup plus facile à gérer, ce qui signifie que des éléments comme le fonctionnement exécutif et la cognition risquent de décliner.

Bien que le vieillissement entraîne un certain déclin, l’apprentissage d’une nouvelle langue peut aider à le préserver :

    • La cognition – La capacité de penser et d’apprendre de nouvelles choses sur le monde.
    • La fonction exécutive – La capacité de passer rapidement d’une tâche cognitive à une autre.
    • La prise de décision – La capacité de réfléchir de manière critique à des questions.
    • La mémoire – La capacité de se souvenir des détails de votre vie.

En conservant ces compétences intactes le plus longtemps possible, vous pouvez vous prémunir contre l’apparition de maladies telles que la démence et la maladie d’Alzheimer, et élargir vos horizons au-delà de votre région immédiate.

Si vous pensez être trop vieux pour apprendre une nouvelle langue ou si vous souhaitez en savoir plus sur les soins aux personnes âgées atteintes de démence.

Sur ce, apprendre ou pas, la décision appartient au senior. Seulement, c’est un peu comme un signe d’une nouvelle espérance de vie, une vie qui continue.